jeudi 5 février 2009

Compagnons de Guillaume le Conquérant

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Le terme compagnons du Conquérant est une dénomination collective pour tous ceux qui se joignirent à Guillaume le Bâtard, duc de Normandie, dans la grande aventure qu'a été la conquête normande de l'Angleterre en 1066, et combattirent à Hastings. Le terme est aussi parfois employé pour qualifier des personnes ayant participé à la conquête de l'Angleterre (1066-1069)[1], arrivant en renfort plus ou moins longtemps après cette bataille.

La plupart des familles d'importance du pays ont revendiqué compter parmi leurs ancêtres un combattant à Hastings, objet de fierté et de légitimité. Mais ces familles n'ont aucune preuve pour étayer leurs revendications. Plusieurs listes sont apparues au cours des siècles, mais aucune n'a reçu quelque crédit que ce soit de la part des historiens. Les trois listes les plus célèbres sont : la liste de l'abbaye de la Bataille (Battle abbay), la liste de Dives-sur-Mer, la liste de Falaise ; une description en est donnée ci-dessous.

Savoir qui a exactement combattu à Hastings a fait l'objet de nombreux travaux académiques. Les historiens s'accordent pour reconnaître que vingt participants à cette bataille ont été identifiés avec certitude[2], s'appuyant sur les écrits d'un chroniqueur contemporain, Guillaume de Poitiers, et en acceptant quelques autres mentionnés par Orderic Vital ou représentés sur la Tapisserie de Bayeux.

Sommaire

  • 1 Liste des participants identifiés à la bataille de Hastings
  • 2 Autres listes de participants
    • 2.1 Liste de l'abbaye de la Bataille
    • 2.2 La liste de Dives-sur-Mer
    • 2.3 La liste de Falaise
  • 3 Le Roman de Rou
  • 4 Références
  • 5 Voir aussi
  • 6 Bibliographie

Liste des participants identifiés à la bataille de Hastings

  1. Robert de Beaumont, plus tard comte de Meulan (1081) puis 1er comte de Leicester (1107)
  2. Eustache, comte de Boulogne
  3. Guillaume, plus tard comte d'Évreux
  4. Geoffroy de Mortagne, plus tard comte du Perche
  5. Guillaume FitzOsbern, sénéchal du duc, plus tard 1er comte d'Hereford
  6. Aimeri, seigneur de Troarn
  7. Hugues de Montfort, seigneur de Montfort-sur-Risle
  8. Gautier Giffard, seigneur de Longueville
  9. Ralph (ou Raoul) de Tosni, seigneur de Conches
  10. Hugues de Grandmesnil, seigneur de Grandmesnil
  11. Guillaume de Warenne, plus tard 1er comte de Surrey
  12. Guillaume Malet, seigneur de Graville
  13. Odon, évêque de Bayeux, plus tard comte de Kent, demi-frère du Conquérant
  14. Turstin Fitz Rou
  15. Engenulf de L'Aigle, seigneur de L'Aigle
  16. Geoffroy de Montbray, évêque de Coutances
  17. Robert, comte de Mortain, plus tard comte de Cornouailles, demi-frère du Conquérant
  18. Wadard, dont on pense qu'il était un suivant de l'évêque de Bayeux
  19. Vital, dont on pense qu'il était un suivant de l'évêque de Bayeux
  20. Goubert (ou Gilbert) d'Auffay, seigneur d'Auffay

Les douze premiers sont cités par Guillaume de Poitiers[3]. Le treizième est représenté sur la Tapisserie de Bayeux, les quatorzième et quinzième sont cités par Orderic Vital.

Cinq participants supplémentaires qui combattirent très certainement sont retenus. Le seizième est nommé par Guillaume de Poitiers comme présent peu avant la bataille, les trois suivants sont représentés sur la tapisserie de Bayeux, le vingtième est mentionné par Orderic Vital comme ayant participé à la guerre anglaise avant que le duc Guillaume ne devienne roi d'Angleterre[4].

Autres listes de participants

Liste de l'abbaye de la Bataille

L'abbaye de la Bataille fut construite suivant le vœu du Conquérant qui avait promis de construire une abbaye sur le lieu de la bataille de Hastings, et précisément à l'endroit même où Harold II d'Angleterre était tombé. Une liste de patronymes des participants à la bataille, écrite sur une tablette, est censée avoir été suspendue dans cette abbaye depuis sa création. Les plus anciennes versions imprimées de cette liste datent du XVIe siècle, probablement compilées à partir d'une version du XIVe siècle. Elles furent publiées par Holinshed[5] et Leland. La liste semble être un composite de plusieurs sources, de nombreux noms étant dupliqués. La version d'Holinshed contient 629 noms, pour une armée estimée à au moins 5000 hommes.

Il était si évident que plusieurs de ces patronymes n'avaient aucune raison de figurer sur cette liste, que Dugdale et Camdem suggérèrent que les moines rédacteurs de la liste auraient été encouragés, pour leur propre avantage, à ajouter à leur liste les noms de familles de basses origines devenues puissantes, mais qui n'étaient pas à Hastings. Une autre suggestion faite est que les moines auraient tout simplement compilé tous les noms semblant d'origine normande de leur époque.

La liste de Dives-sur-Mer

Cette liste de 475 noms[6] classés par ordre alphabétique des prénoms, fut gravée sur le mur de la nef de l'église romane Notre-Dame de Dives-sur-Mer (XIe siècle), lieu de départ de l'expédition. Elle fut inaugurée, le 17 août 1862, lors d'une rencontre académique internationale d'historiens[7]. La liste, qui couvre 24 m² de surface, fut dressée par la Société Française d'Archéologie. Léopold Delisle, le rédacteur de cette liste, précise qu'il n'a pas utilisé les listes anglaises du XIVe et du XVe siécles, ni même le Roman de Rou, mais des chartes anglaises du règne de Guillaume et surtout le Domesday Book[8]. Donc, au contraire de la liste de l'abbaye de la Bataille qui prétend recenser ceux ayant combattu à Hastings, la liste de Dives listerait tous les Normands impliqués dans la conquête et la soumission de l'Angleterre.

  • Liste de Dives-sur-Mer

La liste de Falaise

Le 24 juin 1931, une plaque en bronze contenant 315 noms de chevaliers, supposés avoir combattu à Hastings, fut inaugurée à l'initiative du gouvernement français. Elle fut un temps conservée dans la chapelle du château de Falaise. M. J. Crispin et Léonce Macary, professeur du collège de Falaise, publièrent un livre édité au Royaume-Uni en 1938[9]. Leurs investigations montrèrent que cette compilation de noms est basée sur le Roman de Rou et une liste de l'abbaye de la Bataille. Par conséquent, cette liste est jugée non fiable[10].

Le Roman de Rou

Écrit cent ans après la bataille, le travail du poète-chroniqueur maître Robert Wace, a été longtemps discuté, et sa réputation de chroniqueur pratiquement réduite à néant. En 2005, une importante étude du Dr. Elisabeth Van Houts[11] démontra que certains des noms contenus dans le poème correspondaient à des personnes identifiées en Normandie, et qui s'étaient installées en Angleterre bien après la conquête. Il est plus que probable que Wace avait intérêt à mettre en avant les contributions de familles de la région de Bayeux, et d'autres lieux de la Basse Normandie[12].

Le poème de Wace mentionne 116 personnes, surnommées par leur toponyme. Sur ces participants, 38 sont mentionnés par leur prénom et leur surnom, accompagnés de longues descriptions des actions de 21 d'entre eux. Ils sont facilement identifiables, et la probabilité qu'ils aient effectivement combattu est grande. Les 77 autres sont mentionnés par un nom et l'indication des domaines dont ils sont les seigneurs[13].

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Références

  1. ↑ Du débarquement jusqu'à la campagne de soumission du Nord de l'Angleterre en 1069
  2. ↑ George Edward Cokayne, The Complete Peerage, vol. XII, postscriptum de l'annexe L, Companions of the Conqueror par Geoffrey H. White, p. 47-48
  3. ↑ Guillaume de Poitiers, Vie de Guillaume le Conquérant, éd. Guizot, 1826, p. 406
  4. ↑ Orderic Vital, Histoire de la Normandie, éd. Guizot, 1826, tome 3, p. 34
  5. ↑ En ligne sur le projet Gutenberg
  6. ↑ D'après le site de la mairie de Dives
  7. ↑ Sir Bernard Burke, The Vicissitudes of Families, third series, seconde édition, Longmans, Londres, 1863
  8. ↑ Léopold Delisle, Liste des compagnons de Guillaume-le-Conquérant à la conquête de l'Angleterre, en 1066, Bulletin monumental, publié sous les auspices de la Société française pour la conservation et la description des monuments historiques ; et dirigé par M. de Caumont, 1862, série 3, tome 8, volume 28, p. 474. Voir la bibliographie.
  9. ↑ M. J. Crispin and L. Macaray, Falaise Roll Recording Prominent Companions of William Duke of Normandy at the Conquest of England, Londres, 1938
  10. ↑ Leslie G. Pine, Sons of the Conqueror, Ed. Charles E. Tuttle Company, Rutland, p. 166-167.
  11. ↑ E. M. C. Van Houts, 'Wace as Historian and Genealogist', Family Trees and the Roots of Politics, The Prosopography of Britain and France from the Tenth to the Twelfth Century, Éd. K. S. B. Keats-Rohan, Woodbridge.
  12. ↑ Judith A. Green, The Aristocracy of Norman England, New York, Cambridge University Press, 1997, p. 28. Extraits en ligne sur Google Books.
  13. ↑ Van Houts, p. 112

Voir aussi

  • Domesday Book
  • Conquête de l'Angleterre

Bibliographie

  • Édouard Brigon de Magny, Nobiliaire de Normandie, 1863, Paris. en ligne su bnf.fr
  • Léopold Delisle, Liste des compagnons de Guillaume-le-Conquérant à la conquête de l'Angleterre, en 1066, Bulletin monumental, 1862, série 3, tome 8, volume 28. En ligne sur bnf.fr
  • Orderic Vital, Histoire de la Normandie, éd. Guizot, 1826
  • Guillaume de Poitiers, Vie de Guillaume le Conquérant, éd. Guizot, 1826
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